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달라이 라마 환생제도 없어지나?

박물관
中간섭으로 유지 힘들어… 새 후계지명 방식 투표 700년 남짓 티베트 불교의 전통으로 지속돼 온 달라이 라마 전생활불(轉生活佛) 제도가 사라질 위기에 놓였다. 티베트의 정신적 지도자인 14대 달라이 라마(72)는 27일 “내가 입적(入寂)하기 전 전생활불 제도를 계속 유지할 것인지에 대해 투표를 실시할 것”이라고 말했다. 세계종교지도자 대회 참석차 인도를 방문 중인 달라이 라마는 이날 기자회견을 열고 “티베트인들이 달라이 라마 제도의 존속을 필요로 한다면 어떻게 유지할 것인지 연구할 방침”이라고 밝혔다. 티베트 불교 전통에 따르면 달라이 라마는 임종하기 전 다시 태어날 지역을 유언하며, 달라이 라마가 죽고 10개월이 지난 뒤부터 49일 이내에 해당 지역에서 태어난 어린이 중에서 새 달라이 라마를 선정하도록 돼 있다. 달라이 라마는 “투표는 중국 대륙을 비롯해 인도, 네팔, 몽골까지 확대해 티베트 불교를 믿는 모든 신도를 상대로 실시할 것”이라며 “시기와 방법은 아직 결정되지 않았고 나의 사망을 준비해야 할 때 투표가 실시될 것”이라고 말했다. 그는 “최근 내 건강이 나빠지고 있다지만 정기검진 결과 앞으로 10년은 더 살 것이라는 진단이 나왔다”고 덧붙였다. 달라이 라마는 “달라이 라마 선출 과정에서 중국 정부의 간섭을 배제하기 위해 여러 가지 방안을 구상하는 것”이라고 설명하며 “달라이 라마 제도를 폐지하는 방안과 유지할 경우 중국 대륙이 아닌 다른 나라에서 선정하는 방안, 현 달라이 라마가 입적하기 전 차기 달라이 라마를 지명하는 방안 등 3가지를 검토 중”이라고 밝혔다. 티베트 망명 정부가 투표를 통해 이 중 어느 방안을 선택하더라도 전통적인 달라이 라마의 전생활불 제도는 사실상 사라질 것으로 보인다. 중국 정부가 올해 7월 ‘티베트 불교 활불 계승 관리방법’까지 제정해 활불이 되려면 반드시 중국 정부의 승인을 얻도록 했기 때문에 티베트인 대부분이 사는 중국 대륙에서는 전생활불 제도를 실시하기가 사실상 불가능하다. 중국 정부는 1995년 달라이 라마가 당시 6세인 치에키 니마를 제10대 판첸 라마의 환생이라고 지정하자 이를 거부하고 또 다른 6세 소년 기알첸을 새로운 판첸 라마로 임명한 바 있다. 치에키 니마는 지금도 연금 상태인 것으로 알려졌다. [동아일보] 베이징=하종대 특파원 며칠 전부터 달라이 라마와 베이징 정부의 대립이 신문에 오르내리고 있네요. 이제 우리는 한 민족의 문화가 정치적 이유로 사라져가는 것을 목격해야 하나 봅니다. 중국은 얼마 전 티베트에서 환생하려면 미리 신고해야 한다는 규정을 정했다죠.이것은 티베트 지배를 영속화하기 위해 티베트 사회를 이끄는 린포체와 고승들의 탄생 과정부터 중국 정부가 개입하겠다는 야욕을 선포한 것이나 다름없습니다. 옛 티베트의 예언서에 달라이 라마가 14대에 그칠 것이란 얘기가 있다고 말하는 사람도 있습니다.그리고 이제 민주주의를 체험하기 시작한 티베트 망명 사회에서 더 이상 제정일치의 달라이 라마 제도를 유지하기 힘들어지지 않겠냐는 의견도 조심스럽게 흘러나오고 있습니다. 현 14대 달라이 라마는 젊어서부터(영화 '티벳에서의 7년'을 보면 서양 문물에 호기심을 보이는 어린 달라이 라마의 모습이 나오죠) 서구 사회의 장점을 탐구하는데 관심이 많았죠. 그렇기에 비록 자신이 최고 지도자에서 물러나더라도 티베트 사회를 위해 어느 제도가 가장 합리적인지 평생을 고민하고 연구해왔으리라고 생각합니다. 물론 달라이 라마라는 제도가 비합리적이란 얘기는 아닙니다. 중국의 비난처럼 '인민을 착취해 온 봉건적인 유물'로 단순 격하시키는 것은 티베트를 제대로 이해하지 못하고 지나치게 계급적인 관점만을 부각시킨 이해법이라 생각합니다. 달라이 라마 제도는 불교 국가로서 가장 효율적으로 티베트 사회를 통합하고 유지하는데 적절한 역할을 해왔습니다. 모든 사회의 문화는 그 시대가 필요로 하는 면을 반영해 창조되고 유지되어 온다는 점에서, 또 문화의 다양성을 인정한다는 면에서도 이해의 관점에서 다가가야 할 것입니다. 달라이 라마는 과연 어떤 선택을 할까요? 달라이 라마 제도를 없애고 행정부의 수반, 즉 총리가 중심이 되어 티베트 사회를 이끌도록 할 가능성도 있겠습니다. 이 경우 신정일치가 분리되어 정치와 행정은 총리가, 종교는 덕망 높은 린포체나 17대 까마파가 맡을 수도 있습니다. 물론 신정일치가 계속 유지되어 달라이 라마의 권위와 영향력을 계속 유지할 수도 있겠구요. 사실 정상적인 상태라면 달라이 라마의 후계자로 판첸 라마가 선정되어야 맞습니다. 판첸 라마는 달라이 라마에 이어 두 번째로 가장 존경받는 지도자죠. 그러나 기사에도 나와 있듯이 달라이 라마가 환생을 인정한 판첸 라마는 중국에 의해 납치, 감금되어 생사를 모릅니다. 현재 시가체의 타쉴훈포 사원에는 베이징 정부와 밀착되어 있는 가짜 판첸 라마가 살고 있죠. 그래서 이미 오래 전부터 티베트 사회 내외부에서는 지난 2000년에 티베트를 탈출해 인도로 망명한 17대 까마파를 주목해 왔죠. 이제 달라이 라마가 자신의 환생과 후계자를 생전에 정리하지 않는다면, 중국은 자신들의 입맛에 맞는 집안의 어린아이를 선정해 달라이 라마의 환생자로 인정하고, 포탈라궁에 들여앉히겠죠. 허수아비 상징으로서 말입니다. 해결이 어떻게 되든 향후 10여 년이 티베트의 운명에 중요한 분수령이 될 것 같습니다. 역사의 목격자가 된다는 것은 참으로 쓸쓸한 일입니다. -정희재 <어느 여행자의 기록>